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Barroso champion d’Europe

José Manuel Barroso, dernier Président de la Commission non élu et désigné par ses pairs après l’échec de la constitution d’une autre majorité parlementaire en 2009 , rejoint Goldman Sachs en qualité de Président non exécutif pour conseiller cette banque sur la meilleure manière de conserver son passeport européen dans la tourmente du Brexit.

Sur le papier, rien à dire. Les règles anti-pantouflage ne courent que pendant les 18 mois suivant la fin du mandat des commissaires. Mais le cas est un peu fort de café: Goldman Sachs a été au coeur du système des subprimes qui a débouché sur la crise actuelle et a aidé la Grèce à camoufler sa dette, tout en spéculant sur celle-ci. Or Barroso a été avant la crise l’un des plus grands défenseur d’une industrie financière peu régulée en Europe. Et quand la crise a mis à nu les problèmes posés par ce secteur, il a fait preuve d’un manque d’empressement certain pour y remédier, freinant puis arrêtant les propositions de Michel Barnier, Commissaire au marché intérieur.

On peut donc avoir des craintes de deux ordres, comme souvent dans de tels cas. Pour le passé, l’indulgence particulière de M. Barroso pour le secteur financier ne risque-t-elle pas rétrospectivement d’être lue comme intéressée par des perspectives de carrière ultérieures? Et pour le futur, M. Barroso se limitera-t-il à fournir des conseils tirés de sa grande expérience ou bien sera-t-il lobbyiste au profit de Goldman Sachs? Cette situation est extrêmement difficile à accepter de la part d’un responsable d’un tel niveau.

Nous estimons que l’article 245 du Traité sur le Fonctionnement de l’Union Européenne permet de prendre en compte cette situation parfaitement exceptionnelle.

Article 245

Les membres de la Commission s’abstiennent de tout acte incompatible avec le caractère de leurs fonctions. Les États membres respectent leur indépendance et ne cherchent pas à les influencer dans l’exécution de leur tâche.

Les membres de la Commission ne peuvent, pendant la durée de leurs fonctions, exercer aucune autre activité professionnelle, rémunérée ou non. Ils prennent, lors de leur installation, l’engagement solennel de respecter, pendant la durée de leurs fonctions et après la cessation de celles-ci, les obligations découlant de leur charge, notamment les devoirs d’honnêteté et de délicatesse quant à l’acceptation, après cette cessation, de certaines fonctions ou de certains avantages. En cas de violation de ces obligations, la Cour de justice, saisie par le Conseil, statuant à la majorité simple, ou par la Commission, peut, selon le cas, prononcer la démission d’office dans les conditions de l’article 247 ou la déchéance du droit à pension de l’intéressé ou d’autres avantages en tenant lieu.

M. Barroso perçoit de l’Union européenne une pension destinée à lui éviter toute tentation néfaste. Il semble dans les circonstances présentes mettant en doute sa loyauté et sa délicatesse que celle-ci ne devrait plus lui être versée. Sauvons l’Europe examine comment mettre en place la procédure de l’article 245 et va en saisir le Parlement européen aux fins d’une déclaration écrite.

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